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¿Cómo afecta los mensajes subliminales?

Afirmaciones subliminales

Los estímulos subliminales (/sʌbˈlɪmɪnəl/; el prefijo sub- significa literalmente «por debajo» o «menos que»)[1] son cualquier estímulo sensorial por debajo del umbral de percepción consciente de un individuo, en contraste con los estímulos supraliminares (por encima del umbral). [2] Una revisión de 2012 de los estudios de imágenes de resonancia magnética funcional (IRMf) demostró que los estímulos subliminales activan regiones específicas del cerebro a pesar de que los participantes no sean conscientes de ello. 3] Los estímulos visuales pueden aparecer rápidamente antes de que un individuo pueda procesarlos, o aparecer y luego enmascararse para interrumpir el procesamiento. Los estímulos sonoros pueden reproducirse por debajo del volumen audible o enmascararse con otros estímulos.

Las aplicaciones de los estímulos subliminales suelen basarse en la capacidad de persuasión de un mensaje. La investigación sobre el cebado de la acción ha demostrado que los estímulos subliminales sólo pueden desencadenar acciones que el receptor del mensaje tiene previsto realizar de todos modos. Sin embargo, el consenso sobre la mensajería subliminal sigue sin ser corroborado por otras investigaciones. La mayoría de las acciones sólo pueden desencadenarse de forma subliminal si la persona ya está preparada para realizar una acción concreta[4].

Imágenes subliminales

Los mensajes subliminales son imágenes o palabras ocultas que se dirigen al pensamiento inconsciente y tienen el potencial de influir en los comportamientos y actitudes. Aprenda sobre los mensajes subliminales a través de ejemplos y definiciones, la validez de las pruebas en el mundo real frente a las pruebas de laboratorio y el impacto de los mensajes subliminales en el comportamiento.

Mensajes subliminalesImagina que estás en un cine, esperando a que empiece la película. Empiezan los preestrenos y, de repente, ¡tienes mucha hambre! Se apresura a comprar palomitas de maíz y, afortunadamente, llega a tiempo para ver el comienzo de la película. Cuando termina la película, alguien con bata de laboratorio y un portapapeles se acerca a ti y te pregunta si te fijaste en las palabras «come palomitas» que aparecían en la pantalla durante el primer avance. No recuerdas haberlas visto, pero sí recuerdas que de repente te entró mucha hambre cuando empezaron los preestrenos. ¿Crees que has sido víctima de la publicidad subliminal? El uso de mensajes subliminales -palabras o imágenes ocultas que no se perciben conscientemente, pero que pueden influir en las actitudes y comportamientos de la persona- ha sido controvertido durante décadas. Aunque la idea de utilizar la influencia subliminal en una grabación de audio para ayudar a perder peso o dejar de fumar es atractiva para muchos, la idea de que se utilice para hacernos comprar algo o hacer algo que no haríamos de otro modo es espantosa. Pero, ¿funcionan realmente los mensajes subliminales? ¿Es la publicidad subliminal una técnica de persuasión válida, capaz de cambiar nuestras actitudes e incluso nuestro comportamiento? Veamos las pruebas recogidas en la investigación, tanto dentro como fuera de un laboratorio.

¿Funciona lo subliminal?

Este es un tema que casi seguro interesará a los estudiantes, y que está maduro para ser discutido en una clase de introducción a la psicología, porque la verdad detrás de la afirmación es complicada. La discusión de este mito ofrece ricas oportunidades para integrar temas de métodos de investigación, memoria, cognición, sensación y percepción, y psicología social. Es relevante para la vida diaria de los estudiantes y proporciona oportunidades para discutir la investigación aplicada en psicología social, economía del comportamiento y marketing. Esta unidad está estructurada para que los alumnos piensen de forma crítica sobre la afirmación, los tipos de pruebas que la apoyarían o refutarían y los mecanismos psicológicos subyacentes que serían necesarios para que la afirmación fuera cierta.

Tenga en cuenta que muchos estudiosos (más recientemente Bargh, 2016) han destacado la distinción entre (a) no ser consciente de que los estímulos están presentes en absoluto (por ejemplo, los presentados subliminalmente) y (b) no ser consciente de los efectos de los estímulos. En muchos estudios de cebado, por ejemplo, los individuos son conscientes del cebado, pero sin embargo no son conscientes de la forma en que el cebado afecta a su cognición, afecto o comportamiento posterior. Bargh y otros argumentan que este último desconocimiento sigue representando la influencia «inconsciente» de los estímulos de cebado. Es poco probable que los estudiantes hagan esta distinción desde el principio y que, en cambio, se centren en ejemplos sensacionalistas de influencia verdaderamente subliminal. Sin embargo, los profesores deben ser conscientes de esta distinción y estar preparados para discutirla.

Percepción subliminal

Durante las elecciones presidenciales de 2000, la campaña de George W. Bush emitió un anuncio de ataque contra el plan de salud de Al Gore que presentaba una peculiaridad extraña. Casi al final del anuncio, la palabra «RATAS» aparecía rápidamente en la pantalla, apenas perceptible, antes de que aparecieran las palabras «LAS RATAS DECIDEN».

El personal de Gore llamó la atención del New York Times, que publicó un artículo en el que varios expertos decían que parecía un intento de mensaje subliminal. Bush lo negó y el anuncio fue retirado.

El escándalo se inscribe en un debate que rodea a la publicidad desde hace décadas: ¿Funcionan realmente los mensajes subliminales? ¿Estamos a merced de las señales inconscientes que nos meten en la cabeza empresas sin escrúpulos? ¿O se trata de un montón de tonterías?

Muchos psicólogos, por su parte, se muestran escépticos sobre el alcance de los mensajes subliminales. «La creencia general es que [los mensajes subliminales] son muy poderosos y que pueden hacer que hagamos todo tipo de cosas que no queremos hacer. Pero eso no es cierto», dice Ian Zimmerman, que investiga la psicología del consumidor y la cognición implícita en la Universidad de Missouri-Columbia. (Hace poco escribió un interesante artículo sobre los mensajes subliminales en Psychology Today).

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