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¿Cómo nos benefician las redes sociales a los jóvenes?

¿Cómo nos benefician las redes sociales a los jóvenes?

Efectos positivos de las redes sociales en los adolescentes

No es ningún secreto que los jóvenes saben muy bien qué es lo que pasa cuando se trata de las nuevas tecnologías hoy en día. Especialmente los que han nacido en la era de Internet y que sólo conocen los teléfonos analógicos y las cámaras fotográficas por los relatos de sus mayores, parecen estar constantemente conectados y seguir siempre las últimas tendencias tecnológicas. De hecho, una encuesta reciente muestra que alrededor del 92% de los adolescentes estadounidenses acceden a Internet a diario, donde el 56 afirma conectarse varias veces al día, y el 24% se conecta casi constantemente a Internet. Además, el paso de los ordenadores de sobremesa a los dispositivos móviles aseguró que los adolescentes fueran unos de los usuarios más fervientes de Internet móvil, en cualquier momento y lugar.

Beneficio de las redes sociales

Las redes sociales han dado a los adolescentes la posibilidad de conectar instantáneamente con otros y compartir sus vidas a través de fotos, vídeos y actualizaciones de estado. Los propios adolescentes describen estas plataformas como una herramienta clave para conectar y mantener relaciones, ser creativos y aprender más sobre el mundo. Pero también deben lidiar con aspectos más negativos del uso de las redes sociales, como el drama y el acoso o el sentirse presionados para presentarse de una determinada manera.

Cuando se les pregunta sobre qué temas publican en las redes sociales, aproximadamente la mitad de los adolescentes dicen que publican sobre sus logros en las redes sociales, mientras que el 44% dice que publica sobre su familia. Alrededor de un tercio (34%) dice que comparte cosas relacionadas con sus emociones y sentimientos en estos sitios, mientras que el 22% dice que publica sobre su vida de pareja. Relativamente pocos adolescentes -alrededor de uno de cada diez- dicen que comparten cosas relacionadas con sus problemas personales o sus creencias religiosas o políticas en las redes sociales.

Hay algunas diferencias de edad y género en los temas que los adolescentes comparten en las redes sociales. Los adolescentes mayores son más propensos que los más jóvenes a publicar sobre sus relaciones románticas: el 26% de los adolescentes de 15 a 17 años dicen que publican sobre su vida de pareja en las redes sociales, en comparación con el 16% de los de 13 a 14 años.

Cómo nos afectan las redes sociales

Internet y las redes sociales ofrecen a los jóvenes una serie de beneficios y oportunidades para empoderarse de diversas maneras. Los jóvenes pueden mantener conexiones sociales y redes de apoyo que de otro modo no serían posibles, y pueden acceder a más información que nunca. Las comunidades y las interacciones sociales que los jóvenes forman en línea pueden tener un valor incalculable para reforzar y desarrollar la confianza en sí mismos y las habilidades sociales de los jóvenes.

Los servicios de redes sociales pueden proporcionar un conjunto de herramientas accesibles y potentes para poner de relieve y actuar sobre cuestiones y causas que afectan e interesan a los jóvenes. Los servicios de redes sociales pueden utilizarse para organizar actividades, eventos o grupos para dar a conocer temas y opiniones y sensibilizar a un público más amplio. Por ejemplo, para coordinar actividades de bandas de música, recaudar fondos y concienciar sobre diversas causas.

Los servicios de redes sociales pueden utilizarse para perfeccionar las habilidades de debate y discusión en un contexto local, nacional o internacional. Esto ayuda a los usuarios a desarrollar formas públicas de presentarse. Las habilidades personales son muy importantes en este contexto: hacer, desarrollar y mantener amistades, y ser considerado como una conexión de confianza dentro de una red. Los servicios de redes sociales pueden ofrecer a los jóvenes la oportunidad de aprender a desenvolverse con éxito en una comunidad, navegando por un espacio social público y desarrollando normas y habilidades sociales como participantes en grupos de iguales.

Riesgos de las redes sociales

Los medios sociales permiten a los adolescentes crear identidades en línea, comunicarse con otros y crear redes sociales. Estas redes pueden proporcionar a los adolescentes un valioso apoyo, especialmente para ayudar a los que sufren exclusión o tienen discapacidades o enfermedades crónicas.

Los adolescentes también utilizan las redes sociales para entretenerse y expresarse. Y las plataformas pueden exponer a los adolescentes a los acontecimientos actuales, permitirles interactuar más allá de las barreras geográficas y enseñarles una variedad de temas, incluidos los comportamientos saludables. Las redes sociales que son divertidas o distraen o proporcionan una conexión significativa con los compañeros y una amplia red social pueden incluso ayudar a los adolescentes a evitar la depresión.

Sin embargo, el uso de las redes sociales también puede afectar negativamente a los adolescentes, distrayéndolos, interrumpiendo su sueño y exponiéndolos al acoso, a la difusión de rumores, a la visión poco realista de la vida de otras personas y a la presión de los compañeros.

Los riesgos podrían estar relacionados con la cantidad de medios sociales que utilizan los adolescentes. Un estudio realizado en 2019 con más de 6500 jóvenes de 12 a 15 años en Estados Unidos descubrió que aquellos que pasaban más de tres horas al día utilizando las redes sociales podrían tener un mayor riesgo de sufrir problemas de salud mental. Otro estudio de 2019 sobre más de 12.000 jóvenes de 13 a 16 años en Inglaterra descubrió que usar las redes sociales más de tres veces al día predecía una mala salud mental y bienestar en los adolescentes.

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