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¿Cuál es el mayor hacker de la historia?

El grupo de hackers más peligroso

La piratería informática es el acto de identificar y explotar las vulnerabilidades del sistema y de la red para obtener un acceso no autorizado a esos sistemas. No todo el hacking es malicioso. Los hackers de sombrero blanco pueden trabajar en ciberseguridad o como ingenieros y probadores de software que buscan vulnerabilidades para solucionarlas. Los hackers de sombrero negro operan con intenciones maliciosas. Dicho esto, hay una gran zona gris poblada por activistas políticos y hackers que usan ambos sombreros.

La piratería informática cuesta a las empresas y a los consumidores billones de dólares cada año. Según la revista CPO, para 2021, los ataques de hacking costarán un total de 6 billones de dólares, frente a los 2 billones de dólares de pérdidas registradas en 2019. Gran parte del problema de la ciberdelincuencia se deriva de las mismas características de Internet de las que todos nos beneficiamos. Incluso el hacker más aficionado puede encontrar fácilmente todas las herramientas que necesita en línea sin prácticamente ningún coste.

El ataque de los hackers no se produjo de la noche a la mañana. Fueron necesarias décadas de trabajo por parte de los ahora famosos hackers para descubrir vulnerabilidades críticas y revelar las estrategias que establecieron los cimientos de Internet y su libertinaje. He aquí un vistazo a los diez hackers más famosos de todos los tiempos.

Valor neto del hacker Gummo

He pedido a los expertos en ciberseguridad que nombren a los hackers que han tenido mayor impacto, bueno o malo, a lo largo de los años. Este es el resultado. Definir a un hacker es casi una garantía de que se iniciará el tipo de debate apasionado que normalmente se asocia con la rivalidad entre equipos deportivos. Para este artículo, sin embargo, me he alejado deliberadamente del debate entre hackers y crackers. En su lugar, he optado por adoptar el significado más amplio posible dentro del contexto de la industria de la ciberseguridad: alguien que explora métodos para violar las defensas de los sistemas informáticos, ya sea para mejorar la capacidad defensiva, con fines delictivos, como parte de una operación de inteligencia de un estado nacional o de un ciberataque, como protesta política, sólo por diversión o incluso para anunciar sus propios servicios de «ciberseguridad».

Ya sea que el hacker en cuestión lleve un sombrero negro, un sombrero blanco o un tono intermedio, quería saber quiénes eran los individuos, o grupos, que han tenido un impacto en la seguridad tal como la conocemos hoy. Aquí es donde me llevó la conversación.

«Independientemente de la veracidad de sus hazañas en la NASA», afirma Amanda Finch, directora general del Chartered Institute of Information Security (CIISec), «McKinnon se ha ganado su puesto al convertirse en una causa célebre de algunos de los argumentos centrales en torno a la piratería informática: ¿cuál es la diferencia entre daño y curiosidad inocente? ¿Cómo decidimos la jurisdicción de los ataques de hacking? ¿Y qué constituye una reacción apropiada para los individuos que son acusados o atrapados?».

Los mayores hacks de la historia

Hay innumerables ciberdelincuentes en la red, aunque sólo unos pocos se han ganado el derecho a llamarse los hackers más peligrosos del mundo. Pero los mejores hackers del mundo son los que nunca se dejan atrapar. Así que los hackers de esta lista o bien querían que el mundo supiera lo que hacían, o bien cometieron un error crítico que los dejó expuestos.

El hacking es la práctica -o el arte- de manipular los sistemas informáticos para obtener el resultado deseado. Aunque varios de los principales hackers que aparecen en este artículo utilizaron sus habilidades para el bien, otros son ciberdelincuentes que robaron millones de dólares y causaron otros daños.

A la temprana edad de 16 años, Elliott Gunton fue sorprendido pirateando la empresa de telecomunicaciones TalkTalk. Desde entonces, ha sido acusado de una serie de delitos en el Reino Unido: robo de datos, falsificación, blanqueo de dinero con criptodivisas, trabajo como delincuente a sueldo, pirateo y venta de acceso a cuentas famosas de Instagram, etc.

En EE.UU., fue acusado de robo de identidad y de secuestrar EtherDelta, un sitio de intercambio de divisas, y de estafar a personas por millones de dólares durante casi dos semanas. Las autoridades afirman que ha conseguido birlar hasta 800.000 dólares a una sola de las muchas personas a las que ha engañado.

Los hackers más poderosos

Los hackers, ya sean hackers de sombrero blanco o hackers de sombrero negro malintencionados, están desempeñando un papel importante en la evolución y mejora de la ciberseguridad. Algunos de ellos actúan simplemente por diversión, mientras que otros esperan ganar mucho dinero, y unos pocos se han hecho bastante famosos.

Kevin Mitnick era el delincuente informático más buscado de la historia de Estados Unidos. Cometió muchos delitos, como el robo de manuales de informática de Pacific Bell, el hackeo del Mando de Defensa de Norteamérica y el hackeo de la red de Digital Equipment Corporation.

Gary McKinnon, que trabaja bajo el nombre de «Solo», ha sido el responsable del mayor pirateo informático militar de todos los tiempos en 2002. Ha accedido a muchos ordenadores de la NASA y de las Fuerzas Armadas estadounidenses, y supuestamente ha borrado varios archivos importantes.

Jonathan James, bajo el nombre de «c0mrade», empezó a hackear ordenadores cuando tenía 15 años. Hackeó redes comerciales y gubernamentales, incluyendo la NASA y el Departamento de Defensa de los Estados Unidos. Pasó unos meses en la cárcel.

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