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¿Qué es y para qué sirve Google Maps?

Sitio web de Google Maps

Probablemente te sepas de memoria la ruta desde tu casa hasta el supermercado, pero de lo que no puedes estar seguro es de los atascos. Pocas cosas hacen que un corto trayecto para reponer la nevera sea peor que estar sentado en el mismo semáforo durante 15 minutos mientras un equipo de construcción guía una excavadora hacia un camión de plataforma.

Claro que podrías utilizar esta información para trazar una nueva ruta a la tienda, pero estamos tratando de evitar la navegación. En lugar de eso, considera revisar el mapa de vez en cuando hasta que ese desagradable atasco se haya solucionado.  La aplicación para Android o iOS debería actualizarse automáticamente, pero es posible que tengas que recargar manualmente la página del navegador.

En un navegador, haz clic con el botón derecho en cualquier lugar del mapa y selecciona Medir la distancia en el menú que aparece. A continuación, haz clic en otro lugar. Puedes hacer clic y arrastrar las anclas en cualquiera de los extremos de la línea de medición, hacer clic en algún lugar del medio y arrastrarlo a un lugar intermedio, o hacer clic en otro lugar para añadir otro punto.

En un teléfono es un poco más complicado. En primer lugar, toca el mapa para que aparezca una chincheta roja de ubicación. A continuación, toca la chincheta. Selecciona Medir distancia y arrastra el mapa para seleccionar un punto final. Una vez que lo tengas donde quieres, toca Añadir punto o el icono más en la esquina inferior derecha de la pantalla. No puedes cambiar los puntos ni saltar al centro de una línea una vez que los has soltado, pero puedes tocar el icono de deshacer (una flecha curvada que apunta a la izquierda) en la parte superior de la pantalla para retroceder un paso cada vez.

Google Street View

Está bien. A veces da fallos incluso con buena señal. Cuando busco a lo largo de la ruta a veces no aparece ningún resultado de búsqueda, sólo para que yo pase por lo mismo que busqué antes en mi camino. Y no era un negocio nuevo, llevaba años funcionando. También cuando busco lugares, uno dirá que está a 10 minutos del camino mientras que el otro dice que sólo unos pocos. Sólo para darme cuenta de que el más rápido acabó no siendo tan sencillo como decían, y que el más lento (+10 minutos) sólo era lento porque por alguna razón me hacía tomar carreteras secundarias que lo rodeaban completamente antes de llegar, cuando podría haber girado directamente hacia él desde la carretera en la que estaba, convirtiéndolo en un viaje rápido. No todas las gasolineras aparecen en las búsquedas, casi parece favorecer a las gasolineras caras. No parece haber un algoritmo que haga un seguimiento de los malos tiempos de tráfico. Si detecta tráfico, redirigirá todo mi viaje a una ruta significativamente más lenta, incluso si ese tráfico está cerca del final de mi viaje a horas de distancia y se despejará mucho antes de que llegue a ese punto. Si eres un contratista que tiene que entrar y salir de muchos barrios, normalmente reconoce ciertas entradas mientras que no reconoce otras, por lo que te llevará completamente alrededor del barrio a 30 minutos de distancia a la otra entrada cuando acabas de pasar por una entrada perfectamente buena que ha existido desde siempre. Sigue siendo una de las mejores aplicaciones de gps, pero sigue teniendo demasiados fallos como para confiar en ella.

Blog de Google Maps

A veces, el motel marcado en el mapa habría cerrado hace dos años. A veces, la carretera que hay delante podría estar bloqueada por obras y habría que dar la vuelta. Y buena suerte tratando de mirar las estrellas por la noche y averiguar dónde demonios se supone que está el norte.

Los usuarios pueden añadir reseñas y fotografías al listado. Pero una de las características más beneficiosas es que la gente puede ver a qué hora abre y cierra un lugar, e incluso a qué hora y qué día es el más concurrido en ese lugar.

Entre los socios se encuentran miles de organizaciones gubernamentales y no gubernamentales de todo el mundo, como el Servicio Geológico de Estados Unidos, el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI) de México, ayuntamientos, etc.

El problema de utilizar fuentes de terceros es que las restricciones gubernamentales y los cambios de política pueden repercutir negativamente en la calidad de los mapas. También surgen problemas a la hora de marcar las fronteras de los territorios en disputa.

Los satélites captan las marcas de las calles, la ubicación de los edificios, el espaciado, etc. Además de permitirle ver la vista de arriba abajo de su casa cuando selecciona la vista de satélite, estas imágenes pueden superponerse a los mapas base para mostrar las formas de los edificios en la vista normal del mapa en 2D.

Google Earth

Cuando te subes al coche para hacer un viaje por carretera, rara vez vas directamente a tu destino sin parar. Tendrás que parar para comer o repostar, o para ir al baño, o para desviarte y visitar una atracción de carretera interesante. Una vez que programes tu destino, es fácil añadir paradas en el camino.

Para las paradas planificadas, toca los tres puntos en la esquina superior derecha de la aplicación y selecciona «Añadir parada». Toca en la ranura vacía y podrás buscar, añadir desde el mapa o seleccionar entre «Gasolineras», «Tiendas de alimentación», «Restaurantes», «Cafeterías», «Comida rápida» y «Cajeros automáticos».

Si quieres comprobar el tráfico en tu zona, tienes que activar el «tráfico» tocando el icono de las capas en forma de diamante. En el caso de los ordenadores, verás un recuadro con «Tráfico en directo» y un triángulo invertido. Selecciona el triángulo y podrás elegir «Tráfico típico» para ver cómo será el tráfico a lo largo del día o de la semana.

¿Te has quedado con ganas de más? ¿No estás seguro de si debes girar a la derecha o a la izquierda porque no sabes en qué dirección estás? Deja de preguntarte: con un rápido toque de la brújula en la esquina superior derecha de la pantalla mientras navegas, el mapa cambiará para mirar en la misma dirección en la que estás. Vuelve a tocar la brújula para volver a la vista más tradicional (pero menos útil) de «El norte está arriba».

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