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¿Qué impacto tiene Instagram en los adolescentes?

Por qué las redes sociales son malas para los adolescentes

La Royal Society for Public Health del Reino Unido encuestó a 1.500 adolescentes y adultos jóvenes sobre sus hábitos en las redes sociales. Descubrieron que Instagram y otras redes sociales están asociadas a altos niveles de ansiedad, depresión, acoso escolar y «miedo a perderse algo». También pueden fomentar una imagen corporal negativa y malos hábitos de sueño.

«Como este estudio y otros han sugerido, cuanto más medios sociales consumen los adultos jóvenes, más probabilidades tienen de reportar depresión o ansiedad», dijo Stefanie Lopacinski, Ed.D, LCSW, un consultor de salud conductual en Abington-Jefferson Health. «Se convierte en un trabajo para comprobar, supervisar y responder a las solicitudes y demandas de los medios sociales de múltiples sitios. Es demasiado».

Otro aspecto peligroso de las redes sociales es que a los adolescentes les resulta fácil compararse con los demás. Con un clic del ratón o un barrido de la pantalla, tienen acceso a todo un mundo de amigos y desconocidos. Sin embargo, lo que ven no suele ser un reflejo de la vida real.

«La comparación física es un gran problema en las redes sociales», dice Lopacinski. «Nos tomamos todo lo que aparece en las redes sociales al pie de la letra. Sin embargo, los selfies manipulados con filtros y programas de edición son la norma ahora».

Efectos positivos de Instagram

Este cambio en el uso de las redes sociales por parte de los adolescentes es solo un ejemplo de cómo ha evolucionado el panorama tecnológico de los jóvenes desde la última encuesta del Centro sobre los adolescentes y el uso de la tecnología en 2014-2015. Lo más notable es que la posesión de teléfonos inteligentes se ha convertido en un elemento casi omnipresente en la vida de los adolescentes: el 95% de los adolescentes dicen ahora que tienen un teléfono inteligente o acceso a uno. Estas conexiones móviles, a su vez, están impulsando actividades online más persistentes: El 45% de los adolescentes dicen ahora que se conectan a Internet de forma casi constante.

La encuesta también revela que no hay un consenso claro entre los adolescentes sobre el efecto que tienen las redes sociales en la vida de los jóvenes de hoy. Una minoría de adolescentes describe ese efecto como mayormente positivo (31%) o mayormente negativo (24%), pero la mayor parte (45%) dice que ese efecto no ha sido ni positivo ni negativo.

Es importante señalar que hubo algunos cambios en la redacción de las preguntas entre las encuestas de 2014-2015 y 2018 del Pew Research Center sobre el uso de los medios sociales por parte de los adolescentes. YouTube y Reddit no se incluyeron como opciones en la encuesta de 2014-2015, pero sí en la actual. Además, la encuesta de 2014-2015 exigía a los encuestados que respondieran explícitamente si utilizaban o no cada plataforma, mientras que la encuesta de 2018 presentaba a los encuestados una lista de sitios y les permitía seleccionar los que utilizaban.1 Aun así, está claro que el entorno de las redes sociales gira hoy menos en torno a una sola plataforma que hace tres años.2

Cómo afectan las redes sociales a los adolescentes

Las investigaciones han revelado que los adolescentes que pasan mucho tiempo en las redes sociales tienen menos autoestima y sufren mayores niveles de ansiedad y depresión. Las adolescentes, en particular, luchan con la imagen corporal.

Otros estudios han revelado que las personas editan las fotos y sólo muestran las que hacen que su vida parezca más atractiva para los demás. Esta medición constante de uno mismo en comparación con los demás provoca cantidades inimaginables de angustia. Puede crear patrones emocionales poco saludables en los adolescentes, que se encuentran en los períodos más impresionables de sus vidas. Están empezando a formar y desarrollar su sentido de la identidad.

Vemos a muchos en nuestra consulta a diario, con el peso del mundo sobre sus hombros. Estas mentes jóvenes y brillantes, con el mundo a sus pies, se sienten trágicamente indignas de ser felices porque no son «buenos, inteligentes, atractivos o populares» como los demás.

Cuando su hijo era pequeño, lo más probable es que no pudiera irse a la cama por la noche sin su manta o peluche favorito. Hoy en día, los adolescentes parecen aferrarse a sus smartphones con una dependencia similar.

Depresión instagram

No es de extrañar que la presión de estar disponible las 24 horas del día en las redes sociales sea un reto muy real para los adolescentes de hoy. Aparte del hecho de que su dominio y dependencia de las redes sociales supera con creces el de muchos adultos, también utilizan las redes sociales a un ritmo mucho mayor.

Para muchos preadolescentes y adolescentes, las redes sociales pueden llegar a ser casi adictivas. En un estudio realizado por investigadores del centro de mapeo cerebral de la UCLA, descubrieron que ciertas regiones del cerebro de los adolescentes se activaban con los «me gusta» en las redes sociales, lo que a veces les hacía querer usar más las redes sociales.

Durante el estudio, los investigadores utilizaron un escáner de resonancia magnética funcional para obtener imágenes del cerebro de 32 adolescentes mientras utilizaban una aplicación de redes sociales ficticia parecida a Instagram.  A los adolescentes se les mostraron más de 140 imágenes en las que se creía que los «me gusta» eran de sus compañeros. Sin embargo, los «me gusta» eran en realidad asignados por el equipo de investigación.

Como resultado, los escáneres cerebrales revelaron que, además de una serie de regiones, el núcleo accumbens, parte del circuito de recompensa del cerebro, estaba especialmente activo cuando veían un gran número de «likes» en sus propias fotos. Según los investigadores, esta zona del cerebro es la misma que responde cuando vemos fotos de personas que queremos o cuando ganamos dinero.

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